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なぜ角界は暴力団と“親密”なのか 賭博・観戦“2事件”の行方(産経新聞)

 【疑惑の濁流】

 国技の屋台骨が揺れている。大関琴光喜関(34)=本名・田宮啓司=が野球賭博にかかわり、元暴力団組員とみられる男に恐喝されていた疑いが浮上。追い打ちをかけるように、弟子の模範となるべき親方の手配した大相撲の特別観覧席が組員に渡っていたことも判明した。ともに暴力団との直接的な関与を否定しているが、暴力団排除を掲げる警察当局は2つの“事件”に大きな関心を寄せる。角界と暴力団の関係は歴史があるとの指摘もあり、不祥事続きの角界は再び、土俵際に立たされた。(伊藤弘一郎、内藤慎二)

[フォト]ここに暴力団が大挙して…昨年の名古屋場所の土俵周辺

 ■数週間前から情報を把握していた警視庁

 5月22日午後6時すぎ。身長181センチ、体重159キロの男は東京・桜田門の警視庁で、捜査員と向かい合っていた。

 静まりかえった部屋は、1時間ほど前に取り組みを行い、スポットライトを浴びていた両国国技館と対極にあったに違いない。この日は大関同士の取り組みで相手を圧倒。勝ち越しを決めたばかりだった。

 午後9時前までの約2時間半。「今後のためのあいさつ程度」(捜査幹部)にしては、“対面”は長時間にわたった。男は取りざたされた疑惑を否定したとされる。

 それが今回、角界を揺るがす発端となった警視庁組織犯罪対策3課による琴光喜関の事情聴取だった。

 大関に降ってわいた疑惑の中身は、にわかに信じがたいものだ。

 《数年前から、(力士の髷を結い上げる)床山の紹介で、プロ野球賭博に手を染めていた。ある日の賭博で、琴光喜関は勝ち金を要求したが、元組員とみられる男に「賭博にかかわっていることをばらされたくなければ、口止め料1億円を払え」と脅された》−。

 大関の月給は横綱に次ぐ234万7千円。高給取りとはいえ、到底、簡単に支払える額ではなかった。

 琴光喜関は日大時代にアマチュア横綱など27のタイトルを獲得。平成11年に初土俵を踏み、スロー出世ながら19年に大関に昇進。魁皇関とともに日本人最高位に君臨する人気力士だ。

 相撲業界関係者によると、琴光喜関は出身地(愛知県)を本拠地とする中日ドラゴンズファン。名古屋場所の支度部屋には、中日の選手があいさつに来ることも多いという。賭け事好きとしても知られ、地方巡業の際は人目もはばからず、若手力士と花札に興じる姿が目撃されている。

 そんな琴光喜関についての疑惑が表面化したのは、20日発売の週刊誌報道。警視庁が事情聴取へ踏み切ったのは、わずか2日後だった。本場所中の聴取というのも極めて異例だ。経緯だけをみると、疑惑を週刊誌ではじめて把握、あわてて確認したようにも見える。

 しかし、警視庁がほぼ同じ内容の疑惑を把握したのは、週刊誌報道の数週間前。情報収集に当たっていた最中、報道が出たことで「日本相撲協会と琴光喜関に危害が及ぶのを防ぐため、警視庁が関心を示していることを(恐喝したとされる)相手側に示す必要があった」(捜査幹部)というのが“スピード聴取”の理由だという。

 一方、それは「あくまで表向きの理由」と別の捜査員が解説する。

 「一刻もはやく事実関係を押さえたかった。まだ“事件”ではないが、根は深いかもしれない。今後、広がる可能性もある」

 ■当事者ら関与を否定…今後の捜査は?

 警視庁が把握する情報では、琴光喜関は恐喝された後、複数の親方に相談していた。さらに琴光喜関を仲介した床山は、別の現役力士2人を仲介した疑惑もあるという。

 事実ならば“角界ぐるみ”で野球賭博にかかわり、内々で問題を処理しようとしていたことになる。捜査員の言う「広がる可能性」が示す意味だ。

 こうした状況も踏まえた上で、警視庁は満を持して、事情聴取に踏み切ったようだ。

 しかし、琴光喜関と同時刻に警視庁の聴取を受けた床山は疑惑を否定。相撲協会の聞き取りに対しても、琴光喜関、床山、親方らは、いずれも賭博への関与はなかったと説明している。

 捜査は今後、どのような展開をたどるのか。

 捜査関係者によると、琴光喜関は実際に一部の現金を支払ったとの情報もあることから、まずは琴光喜関への恐喝、恐喝未遂の事実確認が進められることになる。恐喝の場合「恐喝された内容」の裏付けも必要なため、実質的には琴光喜関の賭博行為への関与の有無が捜査の軸となるという。

 一般的にバカラ賭博などの現行犯逮捕とは異なり、現場のない野球賭博の捜査は困難とされる。試合の日付、ハンデ(勝ち金受け取りのレート)、胴元、客、金の授受…。立証には、これらすべての特定が必要なためだ。警視庁は昨年6月、高校野球で賭博をしていた暴力団幹部らを逮捕したが、摘発例は多くない。

 こうした賭博の胴元は主に暴力団組織。結果として角界が暴力団に資金援助していたとの構図も描けるだけに、警視庁は本腰を入れ、一連の疑惑解明を進める構えだ。

 ■テレビ中継に映り込み服役中の組員勇気づけ

 角界と暴力団をめぐっては、観戦チケットを通じた不透明な接点も新たに浮上している。昨夏の名古屋場所で、指定暴力団山口組弘道会系組幹部らが有力後援会向けの「維持員席」で観戦していたことが明らかになったのだ。

 「維持員席」とは、協会に一定額を寄付した企業や個人が無料で利用できる溜席。一般的には「砂かぶり席」として知られ、原則として維持員以外は座ることができない。

 組員らの目的は相撲を観戦することではなく、テレビ中継に映り込み、刑務所内でテレビ観戦する服役中の組員を勇気づけるためとみられる。両国国技館でも今年1月、指定暴力団住吉会系組長が維持員席で観戦していたことが確認されている。

 名古屋場所のケースで問題となったのは、チケットの入手ルート。組幹部らは2人の親方から複数の人物を介し、チケットを手にしていた。愛知県警の事情聴取に対し、親方らは「暴力団に渡るとは思っていなかった」と供述、観戦した組幹部らとも面識はなかったとされる。

 しかし、捜査関係者によると、名古屋場所では以前、服役中の山口組最高幹部の1人の親族を中心に、複数の組員が維持員席に陣取っていたこともあるという。組員らのこうした行為は、角界関係者も一度は耳にしたことがあるはずだ。

 相撲協会は27日、親方1人を2階級降格して部屋を閉鎖、1人を譴責(けんせき)処分としたが、「本当に“流出先”が暴力団という認識はなかったのか」(捜査員)という疑問は残ったままだ。

 ■「悪しき伝統」は変えられるか

 これだけ不透明な関係が取りざたされる角界と暴力団。一体どこに接点があるのだろうか。

 「昔から相撲にはタニマチが存在し、地方興行は地元の有力者が主催するものだった。中には有力者の周辺者が組員のケースもある。『あいさつなしに商売をやっていいのか』と指摘され、関係が築かれたのが始まりではないか」

 暴力団対策に詳しい高島秀行弁護士はこう指摘する。興行を支える有力者を無下にできず、紹介された人物は疎遠にできない営業上の“事情”があったという。こうした関係が、飲食や金銭を伴う深い関係へ発展することは想像に難くない。

 暴力団事情に詳しいノンフィクション作家の溝口敦氏は、「角界は全体的に『ごっつぁん体質』。飯を食わせてくれ、酒を飲ませてくれる人には文句なく従う伝統がある。仮に相手が組員だったとしても、力士にとっては『いい旦那(だんな)』。暴力団とつきあいがあることに対して、抵抗や自覚がないのではないか」と手厳しい。

 また、相撲業界関係者によると、暴力団と接点を持ちやすい「賭け事」についても、所属力士に奨励する親方もいるという。「勝負勘や勝負根性が養える」との理屈だ。

 もちろん、金銭を伴う違法賭博を薦めるわけではないだろうが、こうした昔ながらの「悪しき伝統」を変える手だてはないのか。

 高島弁護士は総会屋から機関誌購読を打ち切り、関係を断ったとされる証券・銀行業界を例に挙げ「有力者、協会が委託している清掃業務、備品の納入先などに暴力団関係者がいないか、一つひとつつぶしていくことが大切。暴力団がどのような手段で金を得ているか、想像力を働かせてほしい」と訴え、最後に付け加えた。

 「暴力団との関係がある国技をファンが応援し続けると思っているのか。ファンを失うことは、国技が存続できなくなるということを忘れないでほしい」

 最後は角界の自浄能力に期待するしかない。

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